La fourmi jaune des prairies, à rechercher en mars !

Lasius flavus (Fabricius, 1782)

Bien que commune en France, la fourmi jaune des prairies est une espèce assez discrète. En effet, contrairement à d’autres espèces, son mode de vie est endogé (souterrain). Lasius flavus sort rarement de sa fourmilière et se contente de prélever le miellat des pucerons qu’elle élève sur les racines des herbacées.

lasius flavus
Ouvrière de Lasius flavus déplaçant un cocon de soie
Cliché pris par Clément Gouraud, 2016, Dives-sur-Mer (14)

Dans son milieu, on peut la confondre avec d’autres espèces proches. Il est donc nécessaire de prélever quelques individus ou de faire une photo de qualité permettant de voir si les joues sont dépourvues de poils hérissés.

Ses milieux

Cette petite fourmi établit des colonies populeuses dans les milieux généralement frais voire humides. On la retrouve ainsi sur les abords herbacés des zones humides, dans les prairies pâturées, dans les jardins, sous les pierres ou le bois mort.

lasius flavus 2

Période d’activité

Comme la plupart des fourmis bâtisseuses, cette espèce s’active à maçonner un nid au printemps. En effet, cette époque de l’année réunit les conditions climatiques propices pour édifier les monticules terreux (humidité et chaleur). De la fin du mois de mars au mois de juin, les fourmis jaunes des prairies sont facilement détectables dans les milieux herbacés favorables.

Comment l’observer

Son dôme de terre trahit généralement sa présence et il suffit simplement de gratter la surface de l’édifice pour voir les ouvrières défendre timidement leur colonie. L’unique observation de dômes ne suffit généralement pas à déterminer l’espèce. D’autres espèces sont également des bâtisseuses comme la très commune fourmi noire des jardins : Lasius niger.

Dômes de Lasius flavus au pied d’une clôture
Cliché de E. Volette, 2016, Castillon-en-Auge (14)

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Aidez-nous à construire la cartographie de cette espèce en Loire-Atlantique et en Vendée en nous communiquant vos observations à l’adresse suivante : Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. . Une observation comprend un lieu (lieu-dit, commune), une date, un auteur et une espèce.

 

Les Procris de France

Eric Drouet vient de publier un ouvrage de 128 pages intitulé "Les Procris de France / French Forester Moths (Lepidoptera, Zygaenidae, Procridinae & Chalcosiinae)" aux éditions Roland Robineau. Cette publication rédigée en français et en anglais fait le point  de la connaissance sur les 14 espèces de Procris qui peuplent la France continentale. Son but est de permettre de déterminer avec exactitude, au moyen d’une clé de détermination partiellement illustrée, ces fameuses zygènes vertes si souvent absentes de vos inventaires et collections. Ce travail s’appuie sur plus de 15 ans de collecte d’information dans les collections publiques ou privées (450 contributeurs directs ou indirects), de vérification par les genitalia des exemplaires, pour aboutir à une cartographie nationale de chaque espèce, compilée par l'association GIRAZ-Zygaena.

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